La collezione comprende le rilevazioni dei fenomeni legati all'attività solare, quali i disegni delle macchie solari. L'osservatorio federale ha assunto per più di 100 anni un ruolo di primo piano a livello mondiale nelle osservazioni solari. Dall'inizio delle rilevazioni, dapprima a Zurigo, in seguito a Locarno, le manifestazioni dell'attività solare sono state documentate, quando possibile, giornalmente.